CRUZ & RIVERA LAW OFFICES
  Términos Legales Derecho Penal
 

TERMINOS LEGALES EN EL DERECHO PENAL
Por: Lcda. Vanesa Cruz Rivera

 

¿Alguna vez has acudido al tribunal y no has entendido el lenguaje jurídico que utiliza el abogado o el juez?. Con toda probabilidad, esto te ha sucedido anteriormente. Por tal razón, a partir de esta edición compartiré contigo algunos de los términos legales más utilizados por nosotros los abogados y jueces ante los Tribunales de Justicia del país. Espero sea de gran utilidad para todos.

 

ACUSADO - persona imputada de delito contra quien se ha presentado una acusación.  Mientras la acusación no se presente se le debe llamar imputado. 

 

ACUSACION O PLIEGO ACUSATORIO- documento en que se acusa a una persona de haber cometido un delito. En  caso de delito menos grave, tan pronto se determina la existencia de causa probable para arrestar, la denuncia sirve como acusación; pero si el delito es grave, tiene que haber una vista preliminar para determinar causa probable para acusar.  Es sólo después de ésta que el fiscal puede presentar la acusación.

 

Causa probable para arrestar (regla 6) - determinación que debe hacerse por el tribunal a los fines de dictar una orden para que se proceda a arrestar a un sospechoso.  Dicha determinación debe estar fundamentada en la existencia de motivos fundados para creer que se ha cometido un delito y que lo ha cometido la persona imputada.  Cuando el arresto se produce sin orden del tribunal, la ley ordena que se lleve a la persona arrestada sin dilación ante un tribunal para que se determine si existía o no existía causa probable para el arresto. 

Causa probable para acusar- determinación, posterior a la de causa probable para arrestar, que debe hacerse por el tribunal en un caso de delito grave para que el estado quede facultado para presentar una acusación.  Dicha determinación debe estar fundamentada en prueba sobre la probabilidad de que se haya cometido un delito grave y de que la persona imputada lo haya cometido. Esta etapa del procedimiento en un caso criminal grave recibe el nombre de vista preliminar y debe ser atendida por un juez distinto del que haya determinado la existencia de causa probable para arrestar. 

Delito grave - implica pena de cárcel por un término mayor de 6 meses o pena de multa mayor de $5,000.00. Todo delito grave tiene derecho a juicio por jurado.

Delito menos grave - todo aquel que implique pena de reclusión por un término que no mayor de 6 meses o multa no mayor de $5,000.00. 

Denuncia - es la querella que formula la policía, la cual sirve de base para la determinación de causa probable para arrestar. 

Duda razonable - la insatisfacción de la conciencia del juzgador (juez o jurado) en cuanto a la culpabilidad de un acusado, después de haber desfilado toda la prueba en el caso.

Imputado - persona contra quien se ha presentado una querella o denuncia, pero con respecto a quien no se ha presentado aún, la acusación que da base para la celebración del juicio en su contra. 

Sospechoso - término que se aplica a una persona a quien se ha interrogado en el curso de una investigación criminal y a quien se ha llegado a considerar probablemente involucrada en la comisión un delito.  Cuando la persona se convierte en sospechosa comienza a cobijarla una serie de derechos relacionados con la presunción de inocencia.  La persona sospechosa se convierte en imputada de delito, tan pronto se lleva ante un tribunal para que se determine la existencia o no existencia de causa probable para arrestarla.

Vista preliminar - procedimiento relativo a los delitos graves mediante el cual se determina si existe o no existe causa probable para presentar una acusación contra la persona imputada. 

DESVIO- mecanismo mediante el cual se detienen los procedimientos en corte contra una persona o se paraliza la efectividad de la sentencia que se haya dictado en su caso y se envía a la persona, por un término determinado, a una agencia pública o privada que provea servicios de tratamiento o rehabilitación adecuados para la situación de que se trate.  La persona debe cumplir con las condiciones que se le impongan so pena de que se reinicien los procedimientos judiciales en su contra o se haga efectiva la sentencia que se hubiere dictado.

Fallo- es el pronunciamiento hecho por un tribunal por el que se condena o absuelve al acusado. 

Habeas corpus- recurso para cuestionar la legalidad de una detención.  El acusado que lleve encarcelado 6 meses o más sin haberse celebrado el juicio puede solicitar este recurso. Está fundado en la Sección 11 de la Carta de Derechos, Constitución del ELA, la cual establece que la detención preventiva antes del juicio no excederá de 6 meses.

 

Imputabilidad- se refiere a la condición mental de una persona imputada de delito al momento de cometerse éste.  Implica que la persona imputada tenía en ese momento la capacidad suficiente para comprender la criminalidad del acto o para conducirse de acuerdo con el mandato de ley.  De determinarse que la persona imputada no tenía dicha capacidad, se considera no responsable criminalmente, por lo que nunca podría sometérsele por tal delito al proceso criminal; esto se conoce como ininputabilidad. 

Informe pre-sentencia- informe sobre el historial completo, carácter y conducta de una persona convicta, el cual es considerado por el tribunal a los efectos de imponer sentencia.  Es mandatorio en los delitos graves y discrecional en los menos graves.  Lo produce un oficial probatorio que es funcionario de la Administración de Corrección.

Juicio por jurado – juicio que se celebra ante 12 ciudadanos seleccionados de conformidad con la ley y juramentados para actuar como juzgadores de hechos.  Sobre la base de la prueba presentada y admitida por el tribunal, el jurado determina si unos hechos se pueden considerar probados o no.  El jurado no interviene en la interpretación y aplicación del derecho, aspecto que le corresponde al juez.  En Puerto Rico, a diferencia de Estados Unidos, no existe juicio por jurado en el ámbito civil, excepto en la Corte de Distrito federal.  En el ámbito criminal, en Puerto Rico el juicio por jurado sólo aplica a delitos graves y el jurado puede rendir un veredicto que puede ser de culpabilidad o de no culpabilidad.  Para el primero se requiere una mayoría de 9 de los 12 miembros que integran el jurado.

Juicio por tribunal de derecho- juicio que se celebra ante un juez y en el que éste actúa como juzgador de los hechos y aplicador del derecho.  Corresponde al acusado escoger entre juicio por tribunal de derecho o juicio por jurado cuando se trata de un caso criminal por delito grave.

Sentencia- en lo penal, es el pronunciamiento hecho por el tribunal en cuanto a la pena que se le impone al acusado. Ej. # años de reclusión en institución carcelaria.

Sentencia concurrente- impone una pena para que se cumpla al mismo tiempo que otra u otras sentencias por otros cargos.

Sentencia consecutiva- la que se dicta adicional a otra u otras sentencias y comienza a cumplirse una vez se ha cumplido la anterior.

Veredicto- es la determinación que hace un jurado sobre la culpabilidad o no culpabilidad de un acusado.  No existe veredicto de inocencia como tal. Un acusado es o no culpable; no inocente.

VISTA DE Procesabilidad- procedimiento judicial para determinar si la condición mental de un imputado de delito permite que sea sometido a juicio.  Para ello se toma en cuenta la capacidad de la persona para entender la naturaleza de los procedimientos y poder ayudar en su defensa. De determinarse que la persona imputada no está procesable, el juicio queda pendiente hasta que ésta supere su condición. 


*Términos disponibles en www.tribunalpr.org.

 

 
   
 
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