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  Filiación y Pruebas de Paternidad
 

DERECHO DE FAMILIA:  FILIACION

 

En esta edición continuaremos con el tema de la filiación.  Conocerán el proceso de impugnación de la filiación no matrimonial o reconocimiento voluntario, las acciones de filiación y los procesos que se pueden iniciar ante el tribunal para investigar y adjudicar la paternidad.

Impugnación de reconocimiento voluntario     

♦ A diferencia de la filiación matrimonial, la filiación no matrimonial no conlleva presunción de paternidad y el nacido adquiere filiación paterna cuando el progenitor, sea soltero o casado, lo reconoce como su hijo en acto individual, personalísimo e irrevocable.

♦ El reconocimiento de hijo nacido fuera de un matrimonio, podrá ser impugnado por las mismas personas que pueden impugnar la paternidad legítima o aquellos a quienes la falsa filiación les perjudique. Veamos:

 1. El padre que hizo el reconocimiento puede impugnarlo aduciendo error, violencia o intimidación. Tiene que hacerlo dentro de 3 meses desde que se inscribió el reconocimiento o desde la fecha del documento público en que conste tal reconocimiento.

2. El que alegare ser el padre biológico de un menor puede impugnar el reconocimiento voluntario hecho por otro hombre. Este tendrá 3 meses desde que se inscribió el reconocimiento o desde la fecha del documento público en que conste tal reconocimiento si está en P.R. o de 6 meses si está fuera de P.R.

3. El propio hijo reconocido puede impugnar el reconocimiento cuando reclama una filiación distinta; esto es lo que se conoce como una acción de filiación mixta. El Tribunal Supremo de P.R. ha señalado que toda persona tiene derecho a ir en busca de su filiación verdadera. Esto quiere decir que tiene derecho a buscar su padre biológico y convertirlo en padre jurídico. Por lo tanto, se le ha reconocido el derecho al hijo a buscar su verdadera filiación mediante acción judicial. Este podrá presentar la acción:

·       Durante la vida del presunto padre;

·         Durante 1 año después de la muerte del padre. Si el hijo era menor de edad, tendrá 4 años para iniciar la acción después de llegar a la mayoría de edad (21 años).

4. Los herederos del padre que hizo el reconocimiento pueden continuar la acción de impugnación si el padre ha fallecido luego de presentada la impugnación.

5. El esposo de mujer casada puede impugnar el reconocimiento voluntario que del hijo nacido a dicha mujer hizo otro hombre.

Acciones de filiación

Nuestro ordenamiento jurídico contempla tres clases de acciones de filiación:

 

1. Acciones de reclamación - acciones por las que se pretende la afirmación de determinada filiación;

2. Acciones de impugnación – acciones por las que se pretende la negación de determinada filiación;  

3. Acción mixta - pretende la declaración de determinada filiación y la negación de otra contradictoria.

 

Vías procesales para la acción de filiación

 

♦ Existen 2 foros para investigar y adjudicar la paternidad. Estos son:

 

1. Civil - mediante una demanda de filiación.

2. Criminal - mediante una acusación por abandono de menores o incumplimiento de la obligación de alimentar.

 

  • Por lo regular, el foro más utilizado es el civil.
  • Si en el foro civil no se probó la paternidad, no procederá iniciar un caso criminal.
  • Cuando en el foro criminal se hace una determinación de paternidad, el padre no podrá presentar acción civil para cuestionar la paternidad.
  • Si en el caso criminal, la persona resulta que no es culpable por incumplimiento de la obligación de alimentar, esto no significa que no pueda presentarse posteriormente una demanda civil de filiación.

 

A continuación discutiremos lo relacionado con las pruebas de paternidad. 

LA IMPORTANCIA DE LAS PRUEBAS DE PATERNIDAD 
EN LOS PROCESOS DE IMPUGNACION DE FILIACION O RECONOCIMIENTO

Por: Lcda. Vanesa Cruz Rivera

 

Las pruebas genéticas gozan de un alto grado de confiabilidad y resultan ser la mejor evidencia en un proceso de impugnación de paternidad.

En los procesos judiciales de filiación, cada día se utiliza más la prueba de D.N.A., (Deoxyribonucleic Acid), también conocida por sus siglas en español como  A.D.N.(Acido desoxirribonucleico). Este tipo de prueba estudia directamente el propio material genético de cada ser humano. La prueba de DNA no determina paternidad, "no dice quién es el padre". Es una prueba de exclusión, aunque con mayor poder de exclusión que las otras pruebas existentes.

El hecho de que cada persona posee su propia secuencia de D.N.A. ha sido universalmente aceptado, no sólo en la medicina sino también en los tribunales. En los tribunales, los resultados de estudios del D.N.A. como evidencia pueden ayudar a un diagnóstico de paternidad o bien pueden determinar la culpabilidad o la no culpabilidad de un acusado en un caso criminal en su contra[1].

La Regla 82(c) de Evidencia, 32 L.P.R.A. Ap. IV es la disposición referente a los exámenes y pruebas científicas. Esta dispone en lo pertinente:

“En cualquier acción en que la paternidad sea un hecho pertinente, el tribunal podrá, a iniciativa propia, o deberá, a moción de parte oportunamente presentada, ordenar a la madre, hijo o hija y al presunto padre o alegado padre biológico a someterse a exámenes genéticos…...

…Se presumirá controvertiblemente la paternidad en aquellos casos en que un padre putativo o sus padres, hijos, hermanos, o nietos, se negaren a someterse al examen genético ordenado por el tribunal.”

Esta Regla se extiende a los hijos biológicos del presunto padre fallecido quienes pueden ser ordenados por el tribunal a practicarse los exámenes genéticos.

Una preocupación muy frecuente a la hora de decidir si se lleva ante el tribunal el proceso de filiación, es a quién le corresponde asumir el costo de las pruebas. A esos efectos, la Regla 82 establece que: “todos los gastos relacionados con la prueba solicitada serán sufragados por el peticionario en aquellos casos en que la misma produzca un resultado negativo. En el caso que el resultado del examen sea positivo, los gastos serán cubiertos por el peticionado.”

En la utilización de prueba científica en pleitos de filiación, incluyendo la de D.N.A., el Tribunal tiene el deber de examinar y considerar cuidadosamente si las pruebas son admisibles en evidencia, es decir si el tribunal puede considerarlas a la hora de tomar una decisión final en cuanto a la paternidad, así como también al resto de la evidencia en el caso. La admisibilidad se determinará a base de una evaluación sobre la metodología y la confiabilidad del proceso seguido en el laboratorio que las realizó.

De otra parte, las llamadas pruebas antropomórficas han sido las primeras formas de establecer indicios sobre la posible vinculación biológica de las personas. Estas se basan en la comparación de los distintos caracteres físicos entre el hijo y los posibles padres. En las acciones de filiación, estas pruebas se pueden utilizar ante el tribunal como prueba adicional en casos de impugnación de paternidad o de reconocimiento. Estas pruebas abarcan tanto los parecidos o diferencias físicas externas o la existencia de enfermedades hereditarias. Como dato curioso, cabe destacar que se han determinado más de 300 caracteres comparables entre las personas.[2]

Además del resultado de las pruebas genéticas y de las pruebas antropomórficas, también  son admisibles como evidencia en las acciones de filiación, fotos que revelen el parecido o la falta de parecido entre personas. De la misma forma el Tribunal Supremo ha expresado que  es admisible que el Juez de Instancia haga constar, a base de su propia observación, si existe o no existe parecido. Sin embargo, la manera más confiable y precisa hoy día para impugnar una filiación o para su reconocimiento, es someterse a una prueba genética.

 

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[1] Ortega Ruth,  Compendio de Derecho de Familia, disponible en www.pub-jts.com/online

[2] Id.

 
   
 
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